UCAS

Home/Tag:UCAS

Applying to British universities…advice from four foreign students in London

The deadline for application to UCAS, the website that centralises requests to enrol at British universities for the academic year starting in September 2017, is set at 15 January 2017. If you haven’t yet completed your file, there’s no panic – unless you want to go to one of the top British universities (Cambridge or Oxford) which have their own closing date, before all the others! But you still shouldn’t waste any time. Some comments and advice from French-speaking students who’ve been there, and are now studying in London:

Don’t leave it till the last minute

The first term of your final year at school can be intense, but you mustn’t forget to take all the time you need to prepare your application properly. You need to take your time, and go back to UCAS several times to re-enter the data. Rushing it could have disastrous consequences: acceptance on a course that you didn’t want, rejection by the university of your dreams, etc.

Choose your course with care

Ideally, you will have given this lots of thought well ahead of your orientation, so that you don’t spend weeks changing your mind about the courses you chose. This is an important point; it’s better not to spread yourself too thinly by applying to lots of different courses, but aim for the same type of qualification in universities of different levels in order to ensure an offer. The process itself is not complicated. Some of our students were helped by people from their school or by friends or siblings who have already been through it. If you know former students, don’t hesitate to ask them whether the course will meet your expectations.

Choose your university with care

It is easy to be influenced by rankings, or by hearsay. The daughter of a cousin of a friend of my mother went to such-and-such a university, which therefore makes it the best. Find out more about the universities. University websites are generally well-presented and can be real mines of information. British universities select their students based on their grades. Strategically, it’s a good idea to choose two universities that ask for grades that are slightly above your average, and two that ask for grades that are the same as or slightly below the grades you usually achieve. Be aware that if you don’t get a conditional place at the university of your choice but then you achieve very good grades in your exams, you could try again in July through clearing.

Think carefully about your personal statement

The personal statement is a covering letter that is intended to highlight the strong points of your school career, which differentiate you from other candidates. When you are in your last year at school, extra-curricular activities and commitments (sports, cultural activities, etc.) are important to give your application that personal touch. This is a difficult exercise. Don’t hesitate to ask others to read over your personal statement several times; people you trust such as your parents or a member of the education team, who speak good English and can help you fine-tune your ideas. The registration staff have hundreds of personal statements to read, so you need to try and be original while at the same time fulfilling the criteria for the course you’re applying for. Remember that once the file is sent, you can’t change it!

Consider your choice of reference teacher from your school

There will be a teacher at your school who acts as the contact point with UCAS and the British universities, sending recommendation letters from your teachers and, more importantly, the grades that they expect you to get in your year-end exams (the baccalaureate). If you are not at an international school, choose a teacher who speaks good English. It might be a good idea to ask your English teacher, even if they aren’t your main teacher…

Good luck!

Postuler dans les universités anglaises… les conseils de quatre étudiants étrangers à Londres

La date limite de candidature à UCAS, le site Internet qui centralise les demandes d’inscription dans les universités anglaises pour l’année commençant en septembre 2017 est fixée au 15 janvier 2017. Si vous n’avez pas encore bouclé votre dossier, pas de panique, sauf si vous vouliez une des top-universités britanniques, Cambridge ou Oxford qui on leur propre calendrier bouclé avant les autres! Mais il est plus que temps de vous activer. Quelques témoignages et conseils d’étudiants francophones qui sont passés par là et étudient maintenant à Londres.

Ne vous y prenez-pas à la dernière minute

Le premier trimestre de dernière année au lycée peut-être intense, mais il ne faut pas oublier de consacrer le temps nécessaire à la préparation de son dossier d’inscription. Il faut prendre votre temps, revenir plusieurs fois sur UCAS pour rentrer les données,. Agir dans la précipitation pourrait avoir des conséquences fâcheuses: acceptation dans un cursus que vous ne souhaitiez pas, ou refus de l’université dont vous rêviez…

Choisissez bien votre cursus

L’idéal est d’avoir réfléchi à l’avance à son orientation pour ne pas passer des semaines à changer d’avis sur le/les cursus choisis.  C’est un point important, il vaut mieux ne pas s’éparpiller en demandant des cursus disparates et viser un même type de formation dans des universités de niveau différents pour s’assurer une proposition. Le processus en lui même n’est pas compliqué. Certains de nos étudiants ont été aidés par des personnes de leur lycée ou par des amis ou des frères et soeurs étant déjà passés par là. Si vous connaissez des anciens élèves, n’hésitez pas à les interroger pour comprendre si les cours correspondent à vos attentes.

Choisissez bien votre université

Il est facile d’être influencé par les classements, ou par les “on-dit”. La fille de la cousine d’une amie de votre mère est passée par telle université qui est donc forcément la meilleure. Renseignez-vous sur les universités. Les sites Internet sont en général très bien faits et sont de vraies mines d’information. Les universités britanniques choisissent leurs étudiants en fonction des notes. Stratégiquement, choisissez deux universités un peu plus exigeantes que vos notes moyennes et deux universités avec des notes égales ou légèrement inférieures à celles qui vous obtenez habituellement. Et sachez que si vous n’obtenez pas d’admission conditionnelle à l’université de votre choix mais que vous avez de très bonnes notes au baccalauréat vous pourrez en juillet retenter vote chance lors des procédures de clearing.

Soignez votre “personal statement”

Le “personal statement” est une lettre de motivation qui va mettre en valeur les points forts de votre parcours, ce qui vous différencie des autres candidats. Lorsqu’on est en dernière année de lycée les activités et engagements extra-scolaires: sportifs, culturels, etc. sont important pour donner une touche personnelle à votre dossier. C’est un exercice difficile. N’hésitez pas à faire relire plusieurs fois votre personal statement à des personnes en lesquelles vous avez confiance, parent ou membre de l’équipe éducative, ayant une bonne maîtrise de l’anglais et pouvant vous aider à affiner vos idées. Imaginez vous que les chargés des inscriptions auront des centaines de personal statements à lire, essayez d’être original tout en correspondant aux critères des cursus envisagés. Une fois le dossier envoyé, il n’y aura plus de possibilité de le modifier, pensez-y!

Choisissez bien le professeur référent dans votre lycée

Vous devez avoir un professeur de votre lycée qui fera la liaison avec UCAS/les universités anglaises en leur transmettant les lettres de recommandations éventuelles de vos professeurs et, plus important les notes qu’ils attendent de vous à l’examen de fin de secondaire (baccalauréat). Si vous n’êtes pas dans une école internationale, choisissez un professeur qui maîtrise suffisamment bien l’anglais. Il peut être plus judicieux de demander à votre professeur d’anglais même si ce n’est pas votre professeur principal…

Bonne chance!